dimanche 31 mars 2013

Canadiens : Le CH et pâques...

samedi 30 mars 2013

Habs vs Rangers : Game Preview



Source : Yahoo.com

The Montreal Canadiens jumped back into first place in the Northeast Division by avoiding a third straight loss their last time out.

They may have a good chance to get on another roll starting Saturday night when they look to continue their domination of the slumping and offensively challenged New York Rangers.

The Canadiens (21-7-5) have been off since Wednesday, when they defeated Boston 6-5 in a shootout to move one point ahead of the Bruins for the top spot in the division. Montreal erased a two-goal third-period deficit, getting the equalizer from Andrei Markov with 8.2 seconds left.

''When you get down two goals twice and come back (with) two goals you have a lot of character,'' said rookie right wing Brendan Gallagher, who scored in the third and added the shootout winner.

''It's great to see it.''

Montreal had managed one goal over its past two games before scoring three times in the third Wednesday.

''In the third, we knew we had to change it up a bit and start getting back to our game,'' said forward Michael Ryder, who scored twice, ''getting pucks deep and skating. That's what we do best.''

The Canadiens have certainly done it at home against the Rangers in recent seasons, winning seven consecutive meetings there and allowing one total goal in the last four of those, with four shutouts during the seven-game span. Montreal has gone 9-0-1 in the past 10 home matchups, outscoring New York 42-18.

Leading the way has been Carey Price, who has blanked the Rangers in three straight home starts and hasn't given up a goal to them at the Bell Centre in 192 minutes, 45 seconds. He made 17 saves in a
3-0 victory Feb. 23 for Montreal's second win in as many meetings with New York this season.

If he's in net Saturday, he'll have some added incentive to play well after being pulled Wednesday, when he allowed four goals on 26 shots and was replaced by Peter Budaj.

Whoever gets the start will be facing a Rangers team that continued its season-long run of inconsistency in another punchless performance Thursday. New York (16-14-3) couldn't build on a 5-2 win over Philadelphia in its previous game, losing 3-0 at Ottawa to give it a 3-5-1 mark in its past nine.

Excluding the Flyers game, the Rangers have totaled 10 goals in their past eight contests. Tied with the Islanders for final playoff spot in the Eastern Conference, they missed a chance to move into a tie with New Jersey for seventh.

''I don't know what to say. I have a few thoughts but I don't think it's going to help our group right now. Bottom line is it's not good enough and we're not going to make it (to the postseason) if ...'' said goaltender Henrik Lundqvist, trailing off before continuing. ''We need everybody right now and we need top plays and smart plays for 60 minutes.

''We're playing teams that are working really hard and we have to match it. If we're not matching it we're not going to win.''

The Rangers' 78 goals are the fewest in the NHL. They've gone 2 for their last 21 on the power play and rank near the bottom of the NHL at 14.6 percent.

They've also given up one power-play goal in each of their last five games and seven of eight.
"I talked about it the other night that if we're losing special teams (battles) we'll have a tough time winning games," Lundqvist said. "It's really disappointing and I'm going to leave it at that.''

Montreal has won four of five in the series overall.

Canadiens : Le CH garde le cap



Source : Rds.ca



Le Canadien a ajouté un nouveau chapitre à un feuilleton déjà fort bien garni au cours de la dernière semaine. Si la performance plus qu’honorable contre les Penguins, à Pittsburgh, avait déjà donné une satisfaction certaine à l’entraîneur Michel Therrien, la remontée spectaculaire contre Boston s’est avérée une source immense de fierté pour cette équipe qui refuse d’abandonner. Le Tricolore se retrouve donc encore et toujours au cœur d’une lutte pour le premier rang de sa section et ne peut faire autrement que viser dorénavant beaucoup plus qu’une simple participation aux séries : il faut dorénavant parler de l’espoir d’aller plus loin que la première ronde.

Cela dit, il ne faudrait pas perdre de vue que cette équipe est d’abord et avant tout en mode « reconstruction » et qu’elle a déjà fait le choix d’alimenter celle-ci principalement par la base. Or, c’est à la ligne bleue que les plus beaux espoirs de l’organisation se retrouvent et le rappel de Nathan Beaulieu se veut ni plus ni moins que la poursuite du processus d’audition amorcé depuis la blessure survenue à Raphaël Diaz. Greg Pateryn a d’abord eu sa chance et a prouvé qu’il n’était pas prêt pour la LNH. Jarred Tinordi a été plus convaincant, mais il reste encore beaucoup à polir. Voilà que Beaulieu obtient aussi une chance, lui qui est assurément le plus doué des trois, surtout sur le plan de l’attaque.

Jean-Jacques Daigneault, l’adjoint à Michel Therrien et responsable des défenseurs, nous disait en entrevue mercredi à Boston que la situation étonnante du Canadien, au classement de cette courte saison, ne saurait faire dévier l’équipe de son plan maître. En substance, on tente de naviguer le mieux possible entre deux tendances qui s’opposent : celle d’y aller lentement mais sûrement avec les jeunes tout en leur donnant la chance de venir goûter à l’engouement de cette course irrésistible vers les séries. À n’en pas douter, les choses sont beaucoup plus amusantes à Montréal qu’à Hamilton, où les Bulldogs croupissent dans les bas-fonds du classement.

N’en déplaise à Tomas Kaberle et Yannick Weber (qui méritent quand même une note de « A » pour leur rectitude devant une aussi longue inactivité), la direction de l’équipe sait déjà ce dont ils sont capables et il est clair qu’ils ne figurent pas dans les plans d’avenir, même rapprochés. Ce qui est complètement l’inverse pour les trois jeunes rappelés jusqu’ici.

« On ne veut surtout pas risquer de laisser un de nos beaux espoirs s’enliser dans les mineures », nous confiait Jean-Jacques Daigneault, qui a déjà vécu une situation semblable par le passé avec les Rangers, dans le cas de Corey Potter, qui commence à peine à prendre sa place dans la LNH, à 29 ans, avec les Oilers d’Edmonton.

Nathan Beaulieu s’amène donc à Montréal dans un contexte fort intéressant. Les trois prochains adversaires du Canadien battent de l’aile (Rangers, Hurricanes et Flyers) et les Jets de Winnipeg, même s’ils occupent le premier rang de la section Sud-Est, ne représentent pas pour autant la plus grande menace. Seuls les Bruins, samedi prochain, se veulent un défi particulier pour la troupe de Michel Therrien. Le jeune homme aura donc l’occasion d’évoluer avec une pression amoindrie, d’autant plus que quatre de ces cinq rencontres en huit soirs, seront disputées à Montréal.

Les Penguins à une autre étape

Les récentes démarches des Penguins de Pittsburgh ont créé de fortes attentes chez les journalistes et partisans des équipes qui les pourchassent. Il fallait voir tout le mouvement que créait la perspective de l’arrivée de Jarome Iginla à Boston, sur la galerie de presse mercredi dernier, pour en avoir la preuve. À Montréal, on ne cesse de demander si Marc Bergevin pourra lui aussi combler les lacunes de sa formation avec des joueurs rendus disponibles par les équipes qui seront exclues des séries.

La vérité, mes amis, c’est que les Penguins en sont présentement à une étape de leur cheminement où ils pouvaient se permettre de telles démarches, par rapport à d’autres formations comme le Canadien.

Crosby, Malkin, Neal, Kunitz et Sutter sont tous sous contrat pour au moins une autre saison et ils représentent un noyau encore exceptionnel pour 2013-2014. Cinq de leurs défenseurs réguliers sont aussi dans la même situation. Morrow, Iginla et Murray, acquis au cours de la dernière semaine, seront libres comme l’air cet été et n’ont donc aucun impact sur la masse salariale de 2013-2014 des Penguins. Il y aura donc de l’espace, par exemple, pour signer un nouveau contrat avec Pascal Dupuis, à moins qu’il se voie offrir la lune, ailleurs.

Bref, réalistement, les Penguins peuvent encore viser le sommet la saison prochaine, uniquement avec les joueurs qui sont sous contrat avec eux. Or, en cette ère où il est normal de tout miser quand les planètes s’alignent parfaitement vers une grande conquête et même peut-être une deuxième, on est beaucoup plus enclin à sacrifier les jeunes joueurs sur qui on espérait compter ultérieurement.
Le Canadien n’en est certainement pas à cette étape.

vendredi 29 mars 2013

Habs prove they are competitive



Source : montrealgazette.com



We learned a few things about the Canadiens on their two-day road trip to Pittsburgh and Boston.

For starters, they proved they are competitive with their two main rivals in the Eastern Conference.

In Pittsburgh, they stifled the highest-scoring team in the NHL and lost a game they should have won because they gave Sidney Crosby a chance to score the game’s lone goal.

In Boston, they won a game they should have lost because Montreal showed character and resiliency to come from behind and win 6-5 in a shootout.

The games couldn’t have been more different. The Canadiens defence was razor-sharp in Pittsburgh but the game in Boston had coach Michel Therrien shaking his head and saying: “The defence has to be better.”

Part of the problem in Boston was that the Canadiens played most of the game with five defenceman. In the two games on the road, Therrien elected to limit rookie Jarred Tinordi’s ice time and the result was a bigger burden on the other defencemen.

P.K. Subban played 30:39 in Boston and Andrei Markov, who was on the ice for all four of the Bruins’ even-strength goals, played 27:51 and is averaging close to 25 minutes a game, which is probably too much. There is an imbalance because Raphael Diaz, who is averaging more than 20 minutes a game is out with a concussion and there’s no sign that he’s close to returning.

That means the Canadiens have some decisions to make. Do they try to pick up a defenceman before next Wednesday’s trade deadline? Do they hope that Diaz comes back soon? Or do they weather the storm with Tinordi?

If they take that last approach, they should stop trying to shelter the rookie and let him find his game.

In the six games since he was called up from Hamilton, he has an assist, is plus-2 and has only been on the ice for one opposition goal which was, unfortunately, the Crosby goal in Pittsburgh. Tinordi’s offensive and puck-moving skills have been better than advertised and this is the perfect time to see how much work he can handle.

One rookie who isn’t being babied is Brendan Gallagher, who continues to prove his value. His third-period goal launched the Canadiens’ comeback and he was a presence in front of the net on Markov’s tying goal. And he scored the lone goal in the shootout.

The game in Boston should prompt general manager Marc Bergevin to give backup goaltender Peter Budaj a contract extension. He replaced Carey Price in the third period and gave Montreal an opportunity to win as he stopped 14-of-15 shots in the third period and the overtime and then was perfect in a six-round shootout.

Budaj has won five straight games and has collected 11 of a possible 14 points in his seven appearances. The Slovak veteran understands the backup role and is a popular player in the dressing room.

With the trading deadline coming up, there’s no hint of what Bergevin has in mind but he has already made two important moves. Michael Ryder scored twice in Boston and is the team’s leading scorer.

And Jeff Halpern, who was picked up on waivers from the New York Rangers last week, provides the Canadiens with depth and experience on faceoffs and penalty-killing, two areas in which the Canadiens have struggled this season.

The Canadiens took the day off Thursday. They will be back in Brossard Friday to prepare for a visit from the Rangers on Saturday night (7 p.m., CBC, RDS, TSN-690 Radio).

Canadiens : Les débuts de Beaulieu



Source : Rds.ca



Un troisième jeune défenseur du Canadien va faire ses débuts dans la LNH ce mois-ci. Après Greg Pateryn et Jarred Tinordi, c'est au tour de Nathan Beaulieu de se voir fournir l'occasion de montrer son savoir-faire.

L'entraîneur Michel Therrien a confirmé la présence de Beaulieu dans la formation contre les Rangers de New York, samedi, au Centre Bell, ainsi que le retour de Carey Price devant le filet.

«Le rappel des jeunes défenseurs fait partie du plan de développement que nous avons mis en place, a précisé Therrien. La porte est ouverte pour nous, nous voulons en profiter. Nous voulons également donner la chance aux joueurs de s'auto-évaluer. Comme ça, à leur retour dans les rangs mineurs, ils ont une idée précise des aspects qu'ils doivent améliorer.»

Therrien a dit que Beaulieu, un défenseur à caractère offensif qui a été le premier choix de l'équipe en 2011, avait peaufiné son jeu en défense dernièrement. Il totalise 25 points (6-19) en 62 matchs chez les Bulldogs de Hamilton, en plus d'afficher un différentiel de moins-9 en défense. Mais à ses 11 derniers matchs, il a amassé neuf points (2-7), en se forgeant un bon différentiel de plus-5.

Beaulieu devrait être utilisé en compagnie du vétéran Francis Bouillon et obtenir du temps de jeu au sein de la seconde unité de l'attaque massive.

«Nous voulons voir où il est rendu, dans ce calibre, a mentionné Therrien. Nous jouons nos deux prochains matchs à la maison. C'est plus facile de gérer son temps d'utilisation et contre quels joueurs nous voulons l'opposer. Ses performances vont dicter la suite des choses dans son cas.»

Prust de retour?

L'attaquant Brandon Prust, contraint à l'inactivité depuis le 10 mars en raison d'une blessure à l'épaule gauche, devrait effectuer un retour au jeu. Après avoir raté huit matchs, Prust s'est entraîné avec le groupe pour la première fois, vendredi. Il a patiné au sein du troisième trio, en compagnie de Lars Eller et d'Alex Galchenyuk.

Therrien a indiqué qu'on prendrait une décision en ce qui a trait à Prust après la séance matinale d'entraînement, samedi.

«Je me sens bien sur la glace et fin prêt à rejouer, a commenté Prust. La décision finale pourraît même être prise tout juste avant le match.»

Tinordi et Dumont

Au début de la séance d'entraînement, le Tricolore avait annoncé les renvois à Hamilton de Tinordi et de l'attaquant Gabriel Dumont.

Le géant Tinordi, premier choix de 2010, a livré six rencontres, récoltant une aide à sa première sortie en carrière au New Jersey, le 16 mars.

En huit matchs, Dumont a amassé deux passes et 13 minutes de pénalités, en plus d'un différentiel de zéro en défense.

«Tout le monde a été très satisfait de la façon qu'il (Dumont) a joué. Il peut évoluer aux positions de centre et d'ailier droit, et remporter des mises en jeu importantes, a souligné Therrien. Dans les cas de jeunes joueurs, comme j'expliquais à Gabriel ce matin (vendredi), c'est important qu'ils jouent en masse. Ça ne fait pas toujours leur affaire parce qu'ils préféreraient tous rester dans l'entourage de l'équipe. Mais il faut s'assurer de prendre les meilleures décisions pour leur avenir.»

Bourque à Atlanta

Le défenseur suisse Yannick Weber était également de retour à l'entraînement avec ses coéquipiers. Weber est rétabli de la blessure à un genou qui lui a fait manquer neuf matchs.
Pour ce qui est des autres blessés, l'attaquant Ryan White (bas du corps) a patiné en solitaire, avant l'entraînement. Les «commotionnés» Rene Bourque et Raphaël Diaz continuent de progresser, selon Therrien.

Bourque poursuit sa période de récupération sur patins à Atlanta, sous la supervision du docteur Ted Carrick. Le défenseur Diaz, lui, continue de s'entraîner en salle.

Un gardien à l'essai

Le directeur général Marc Bergevin a par ailleurs annoncé qu'on avait accordé un contrat d'essai dans la Ligue américaine au gardien Jacob Gervais-Chouinard, du Phoenix de Sherbrooke.
Gervais-Chouinard, un Sherbrookois âgé de 21 ans, a disputé 55 matchs dans la LHJMQ cette saison, se forgeant une fiche de 20-24-7, avec une moyenne de buts accordés de 3,36 et un taux d'efficacité de 89,5 pour cent.

jeudi 28 mars 2013

Flames deal greatest legend in franchise history to Penguins



Source : Montrealgazette.com

He arrived here in the spring of ‘96 for two playoff games, a 19-year-old, largely-unknown, rawboned kid with a weirdly square helmet, a penchant for oversleeping and a name that went on forever (Jarome Arthur-Leigh Adekunle Tig Junior Elvis Iginla). He inherited Jim Peplinski’s old No. 24, if none of the facewashing acumen, and was entrusted with the daunting task of making fans forget an all-time goal-scoring maestro, Joe Nieuwendyk.

That kid scored 21 his first full season. Only 13 in his second.

Fifteen years later, he departs as the most luminous legend this town has yet seen.

No, Jarome Iginla didn’t win a Stanley Cup here, despite a desperate desire. But he has nothing to prove, no more to give, nowhere to lead a franchise that long ago lost its way and has too late at last acknowledged that it must grope frantically for a new direction.

It was time. Past time, actually.

We knew.

He did, too.

And from the flat, drained look of him following the 2-0 loss Tuesday in Chicago -- exhausted by the speculation, torn by emotion and loyalty -- this couldn’t have happened soon enough. At least the
Flames didn’t dither and let this play out all the way until the April 3rd deadline.
Word broke out of Boston pre-puck-drop at the Scotiabank Saddledome that it was a done deal -- a first-round pick (conditional on Iginla's re-signing in Beantown), defensive prospect Matthew Bartkowski and Providence Bruins’centre Alexander Khokhlachev in exchange for future Hall of Famer. To those locals still living in the rosy hue of 2004, steeped in the lore and in nostalgia, it might not seem enough but for a 35-year-old rental that’s more return than many felt would be coming back this way.

When it turned out to be Pittsburgh, for a pair of forwards, Yale's Kenneth Agostino and St. Cloud State's Ben Hanowski, and a first-round pick.

How well either of the U.S. college prospects and the pick turn out is, naturally, anyone’s guess. Identifying kids and projecting their upside always a crapshoot. But no one could’ve forseen that Joe Nieuwendyk would eclipse Kent Nilsson and Iginla would in turn eclipse Nieuwendyk when those deals were controversially struck, either.

Only time can make those determinations.

When news filtered out that Iginla was to be a healthy scratch against the Colorado Avalanche on Wednesday, no one was buying that "protecting the asset" rhetoric. Something was up.

The destination turned out to be a surprise.

In leaving, Iginla joins a select group of players who’ve graced the jersey - Kent Nilsson, Lanny McDonald, Al MacInnis, Mike Vernon, Theo Fleury - that transcend it.

With Iginla, as with all lasting heroes, the influence went far beyond the 525 goals and 1,095 points. He became a source of pride to this community. A double Olympic gold medalist. An All Star. A
Maurice Richard and Art Ross Trophy winner. Respected and revered league-wide.

Not the community presence McDonald was, maybe. Not the feisty bantamweight underdog to make an emotional investment in, as was Fleury. Not the sublime talent of Nilsson, certainly. He never won a Conn Smythe, as MacInnis did, or was a championship difference-maker, like Doug Gilmour.

But the entirety of the package, the unassuming person who at least outwardly never seemed to change as the millions mounted, the commanding power forward who was indisputably the game’s best player for a spell, the guy who’d still stoop to offering to buy a weasly media mutt a cafe latte at Starbucks rather than flee at the sight of him, made him singular, unique. Add those franchise-busting numbers and his is a legacy that’s impossible to top.

For everyone, including those of us who’ve covered his exploits from the beginning, from the moment he ventured down from his mom’s house in St. Albert, it’s a vastly different Calgary Flames’ landscape today. But that’s change, and change - even for an organization as resistant to it as this one
- is inevitable.

With the hard one out of the way, more deals may be in the offing. Jay Boumeester, perhaps? The first, and most important, domino has fallen,

Iginla exited the building Wednesday night. Reportedly said his goodbyes to his peers and left. It would’ve been a gong show had he hung around, he knew, and his teammates, still holding out faint playoff hopes, had a game to try and win.

So everyone expects him to say a proper goodbye, 10:30 a.m. today.

He did well by Calgary. Calgary did well by him. They part on the best of terms. Those are the kinds of relationships you remember.

An era has ended. The scoreboard Iggy Dance is now but a kitschy memory. His iconic No 12 jersey will undoubtedly one day hang up in the rafters of a building he dominated for the better part of two decades in a city that embraced him like no one else.

Jarome Iginla heads to Pittsburgh with the hopes and dreams of that city stuffed somewhere in his checked luggage.

There’s nothing anyone in this town would savour more than seeing him at long last hoist that jug-eared silver chalice aloft in early June. If only to make up for the lingering pain of 2004.

Calgarians will have to live vicariously through him and his exploits this spring. At least now they have a playoff team to cheer for.

After all, it’s the closest anyone around here will get to a Stanley Cup for a long, long time.

Flames - Penguins : Iginla échangé



Source : Rds.ca

Les Flames de Calgary ont échangé le visage de l’organisation.

À l’aube de la date limite des transactions, le 3 avril prochain, le directeur général de la formation albertaine Jay Feaster a échangé son capitaine Jarome Iginla aux Penguins de Pittsburgh aux petites heures du matin jeudi.

En retour, les Flames ont mis la main sur les attaquants Kenneth Agostino et Ben Hanowski, de même qu’un choix de première ronde au repêchage de 2013.

Cette transaction marque le début d'un effort de reconstruction pour les Flames, qui pourraient ne pas participer aux séries éliminatoires de la Ligue nationale pour une quatrième saison consécutive.

Jay Feaster a indiqué en point de presse au terme de la victoire de 4-3 des siens contre l’Avalanche du Colorado que l’échange a été conclu au cours de la rencontre. Il a de plus précisé qu’il avait trois offres sur la table pour Iginla. Disposant d'une clause de non-échange, Iginla avait précédemment dressé une liste de quatre équipes auxquelles il était prêt à se joindre : les Penguins, les Blackhawks de Chicago, les Kings de Los Angeles et les Bruins de Boston. Ces derniers ont d'ailleurs semblé être dans la course jusqu`à la toute fin.

« En tant qu’organisation, nous devons énormément de gratitude à Jarome. Pas seulement pour ce qu’il a fait pour nous en tant que joueur et capitaine, mais aussi pour le fait que malgré tous nos efforts, nous n'avons pu atteindre nos objectifs que nous nous étions fixés en tant qu’équipe », a soufflé Feaster.

Iginla a passé toute sa carrière à Calgary. En 16 ans, il a accumulé 525 buts et 570 mentions d'aide en 1219 matchs.

L'attaquant de 35 ans a inscrit neuf buts et 22 points cette saison, la dernière de son contrat avec les Flames.

Il a toutefois été laissé de côté mercredi lors de la victoire de Calgary contre le Colorado. Il ira maintenant rejoindre Brenden Morrow et Douglas Murray, eux aussi acquis par les Penguins un peu plus tôt cette semaine.
 
Vivre d’espoir

Âgé de 20 ans, Agostino avait été un choix de cinquième ronde des Penguins (140eau total) au repêchage de 2010. L’attaquant de 6 pieds 1 pouce et 200 livres évolue cette année avec les Bulldogs de l’Université Yale. Il a mené les siens avec une récolte de 37 points (15 buts, 22 passes) en 33 rencontres.

Quant à Hanowski, un joueur de 6 pieds 2 pouces et 210 livres, il a amassé 29 points (16 buts et 13 passes) en 34 rencontres cette saison avec les Huskies de St. Cloud State de la Western Collegiate Hockey Association. Le joueur de 22 ans avait été un choix de troisième ronde des Penguins (63eau total) en 2009.

« Nous estimons que ces deux joueurs évolueront dans la LNH  et qu’ils contribueront aux succès de l’équipe pour longtemps », assure Feaster.

mercredi 27 mars 2013

Habs vs Bruins : Canadiens top Bruins 6-5 in shootout



Source : Yahoo.com



Andrei Markov tied it with 8.2 seconds left in regulation, and Brendan Gallagher scored the only shootout goal to give the Montreal Canadiens a 6-5 victory over the Boston Bruins on Wednesday night.

The victory snapped a tie for the second-most points in the Eastern Conference, giving the Canadiens 47. They lead the Northeast Division by a point over the Bruins.

In the shootout, all six Bruins players were stopped. The first five Canadiens couldn't score, either. Then Gallagher put the puck between Tuukka Rask's pads.

It capped a comeback after Boston had taken a 5-3 lead on Tyler Seguin's 11th goal of the season at 11:50 of the third period. Gallagher scored 28 seconds later, then Markov tied it on a power play.

With Aaron Johnson in the penalty box for delay of game, Markov's shot from the left point appeared to go in off the stick of Boston's Zdeno Chara. Gallagher, also in front, initially was credited with the goal before an official scoring change gave it to Markov, his sixth.

Montreal's comeback ruined the Bruins rally from a 2-0 deficit.

Michael Ryder opened the scoring at 4:15 of the first period and P.K. Subban gave the Canadiens a 2-0 lead at 2:53 of the second.

Then the Bruins, who had scored only nine goals in their previous five games, scored four in just over 14 minutes against goalie Carey Price.

Rookie defenseman Dougie Hamilton started the comeback with his fourth goal at 3:32 of the second period, Brad Marchand tied it, Patrice Bergeron put Boston ahead and Nathan Horton made it 4-2 at 17:36 of the period.

Price was replaced by Peter Budaj to start the third period.

Ryder cut the lead to 4-3 with his second goal of the game and 12th of the season at 3:58 of the third period on a 20-foot shot from the left after taking a cross-ice pass from Tomas Plekanec.

But Seguin restored Boston's two-goal advantage, lifting a short backhander over Budaj's left arm off a pass from Marchand. Bergeron got his third assist of the game on the play.

NOTES: The Bruins claimed F Kaspars Daugavins off waivers from the Ottawa Senators and recalled D Torey Krug from Providence of the AHL. ... Eight of the last nine games between the teams have been decided by one goal.

Canadiens vs Bruins : Une recrue en or



Source : Rds.ca



Brendan Gallagher, une recrue de 20 ans, a été le héros du Candadin mercredi dans une improbable victoire de 6-5 sur les Bruins de Boston en tirs de barrage.

Le Canadien, qui a vu les Bruins combler un retard de deux buts pour prendre deux fois des avances de deux buts, reprend l'exclusivité du premier rang de la section nord-est par un point. Boston a toutefois une partie en main.

Gallagher, 12e joueur à s'élancer en fusillade, a déjoué Tuukka Rask pour mettre fin à la séquence de deux revers de suite du Canadien qui disputait une deuxième partie en 24 heures. Le joueur recrue du 

Canadien a été le seul joueur parmi les deux clubs à trouver le fond du filet en fusillade.

Mardi, le Tricolore s'était incliné 1-0 à Pittsburgh. Le Canadien présente une fiche de 2-2-1 à ses cinq derniers matchs

Il avait atteint le plateau des dix buts plus tôt dans la partie.  Ce but rapprochait le Canadien à un seul des Bruins en troisième avec un peu plus de sept minutes à jouer.

Andrei Markov a refroidi les chauds partisans des Bruins en créant l'égalité avec neuf secondes à jouer pour forcer la prolongation. Ce but permettait aux hommes de Michel Therrien de combler un retard de deux buts. Ce but est survenu lors de l'un des deux avantages numériques du Tiroclore dans les cinq dernières minutes.

Michael Ryder continue son bon travail depuis son retour avec le Canadien. Il a touché la cible deux fois ce soir, mais une bourde en troisième a permis à Gregory Campbell de s'échapper. Heureusement pour l'attaquant du Canadien, son gardien est venu le sauver.

Tyler Seguin, Brad Marchand et Patrice Bergeron ont été principalement responsables de l'attaque des Bruins en temps réglementaire. Bergeron a compté une fois en plus de récolter trois aides. Seguin a trouvé le fond du filet une fois en plus d'obtenir deux passes. De son côté, Marchand a récolté un but et une passe. Dougie Hamilton et Nathan Horton ont été les auteurs des autres buts.

Tirant de l'arrière 0-2, les Bruins ont explosé avec quatre buts en deuxième période, ce qui a incité Michel Therrien à retirer Carey Price de la partie. Le portier du Canadien a été battu quatre fois sur 26 tirs.

Porté par les huées nourries, Subban a connu un match enlevant pour donner d'autres arguments aux partisans des Bruins. En début de deuxième période, son plomb a battu Tuukka Rask pour donner l'avance 2-0. Ce but lui permettait d'atteindre les dix buts. Plus tard dans la même période, il a réalisé une montée à l'emporte-pièce quand il s'est emparé de la rondelle dans sa zone pour déjouer les joueurs adverses pour se retrouver seul devant Rask, qu'il n'a pu battre.

Subban, qui a aussi obtenun une passe, a été utilisé plus de 30 minutes et ce, pour la quatrième fois cette saison.

Tomas Plekanec a obtenu trois passes alors que Brian Gionta a récolté deux aides.
Le Canadien reprend le collier samedi au Centre Bell face aux Rangers de New York.

Détails à venir.

 



mardi 26 mars 2013

Habs : Penguins edge Canadiens 1-0 for 13th straight win



Source : Yahoo.com

Montreal Canadiens goaltender Carey Price saw the NHL's leading scorer bearing down on him and figured he had maybe an inch or two over his right shoulder exposed.

Thing is, an inch or two is all Sidney Crosby needs these days.

Crosby beat Price with a laser to the top corner of the net late in the second period, Marc-Andre 
Fleury and Tomas Vokoun teamed up to stop 37 shots, and the Penguins extended their winning streak to 13 games with a 1-0 victory on Tuesday night.

''He's the best player in the world, so we got beat tonight by the best player in the world, by the perfect shot,'' Montreal coach Michel Therrien said.

One Crosby delivered after a rare defensive breakdown by the Canadiens. Chris Kunitz found Crosby with a pretty cross-ice pass and Crosby did the rest. His 15th goal of the season turned out to be just enough to keep Pittsburgh's march through March going.

''To win that many, your goaltenders have to steal a game or two over that time period,'' Crosby said. ''Sometimes we've had tough periods and they've bailed us out.''

Against the surprising Canadiens, the Penguins needed both. Fleury stopped all 22 shots he faced, but did not play in the third period following a collision in front of the Penguins' net. Vokoun filled in and made 15 saves to give Pittsburgh just the fourth combined shutout in franchise history.

Fleury appeared woozy after he was slammed into by teammate Tyler Kennedy and Montreal's Brian Gionta with less than a minute to go in the second. He laid on the ice for a moment to collect himself and managed to finish the final 49 seconds, but did not come out of the dressing room for the third.

Pittsburgh coach Dan Bylsma said Fleury - who leads the NHL with 18 victories - would ''continue to be evaluated'' but offered no specifics. The Penguins are off until Thursday when they host Winnipeg.
Given an entire intermission to warm up, Vokoun played solidly as Pittsburgh continued to tighten things up on the defensive end. The Penguins have allowed nine goals in their last nine games, the lowest total in the league over that span.

''I think guys are just really buying in to what our ultimate goal is here,'' defenseman Brooks Orpik said. ''We're winning games 2-1, 1-0 and guys are ecstatic.''

Price finished with 24 saves for the Canadiens, but couldn't stop Montreal from losing consecutive games for the first time this season.

''We've got to take the positive out of it,'' Price said. ''We keep playing the way we are, we're not going to lose that many games like that, so I think we've just got to stick to it.''

The Penguins welcomed back defenseman Kris Letang - who missed the last three games with a lower body injury - and didn't take long to put newly acquired forward Brenden Morrow to work.
Bylsma sent the veteran winger out to take the opening faceoff and kept Morrow on the move, sending him out with different combination hoping to find a rhythm.

Montreal did its best to prevent Pittsburgh from finding any, taking away open ice early and spending most of the time keeping Fleury busy. It hardly looked like the wild 7-6 overtime victory by the Penguins three weeks ago that kick-started what is now the second-longest winning streak in franchise history. Pittsburgh ripped off 19 straight during the 1992-93 season.

Pittsburgh needed more than six minutes to register a shot, then again coach Michel Therrien knows a few things about handling the Penguins. He coached Pittsburgh to the 2008 Stanley Cup finals before Bylsma replaced him in February 2009. The Penguins won the Cup four months later.

Tuesday night was Therrien's first game in Pittsburgh since his ouster. He politely nodded during a brief video tribute in the middle of the first period, but that would be the extent of the pleasantries on a night both teams hope served as a preview of a late postseason series for the top two teams in the Eastern Conference.

Pittsburgh is gearing up for a Cup run, picking up Morrow from the Dallas Stars on Sunday then adding burly defenseman Doug Murray from San Jose on Monday. Murray won't arrive until Wednesday, but his new team certainly could have used him to clear some space in front of the net against the persistent Canadiens.

Montreal spent most of the night driving at Fleury. He was more than equal to the task and spectacular at times, helped by a pair of shots by Canadiens forward Michael Ryder that hit off the post.

''You need a break if you want to win some hockey games,'' Therrien said. ''Certainly we didn't have any break tonight. Twice (we) hit the crossbar. It's a matter of inches to get out of the building with a win.''

NOTES: Montreal F Jeff Halpern played 14:51 in his debut with the Canadiens. Halpern was claimed off waivers last Saturday ... Orpik played in his 619th game, tying him with Ron Shock for the sixth-most games in franchise history. ... The Canadiens scratched D Tomas Kaberle and Fs Mike Blunden and Ryan White. ... The Penguins are 11-2 this season when playing without reigning NHL MVP Evgeni Malkin, who remains sidelined with an upper body injury.

Canadiens vs Penguins : Un but de Crosby suffit



Source : Rds.ca



Les Penguins n’ont eu besoin que d’un seul but pour signer un 13e gain de suite alors qu’ils ont pris la mesure du Canadien par la marque de 1-0, mardi, au CONSOL Energy Center.

Sommaire du match

Sidney Crosby est actuellement le meilleur joueur de la LNH et il l’a de nouveau démontré lors de la période médiane.

Le capitaine des Penguins a ouvert la marque en s’amenant à la gauche de Carey Price et il l'a déjoué à l’aide d’un excellent tir dans la lucarne, inscrivant ainsi au moins un point dans un cinquième match de suite. Chris Kunitz et Brooks Orpik ont récolté les mentions d'aide sur le 15e de la campagne du no 87.

«On s’est fait battre par un lancer parfait de Sidney Crosby. C’est le meilleur joueur de la planète», a résumé Michel Therrien après la rencontre. «C’était un bon match de la part des deux équipes. Nous avons bien joué, c’est ce qui est décevant. Cinq millimètres sur le tir de Crosby étaient la différence ce soir. Il est le meilleur joueur au monde», a déclaré Carey Price, qui a bloqué 18 tirs dans la défaite.

Tout n’est pas rose pour les Penguins alors que Marc-André Fleury a dû être remplacé lors du dernier vingt. Le gardien Québécois a semblé se blesser lors d’une séquence en fin de deuxième période lorsque Tyler Kennedy est entré en contact avec lui. Fleury avait le nez en sang lorsqu'il a regagné le vestiaire après la deuxième période.

Pittsburgh pouvait compter sur le retour au jeu de Kristopher Letang qui disputait un premier match depuis le 17 mars dernier. Par contre, le défenseur s'est blessé à nouveau en première. Après le match, il a mentionné qu'il retournait sur la liste des blessés.

C'est la première fois en 46 matchs que Montréal perd deux matchs consécutifs en temps réglementaire. Les deux derniers revers d'affilée en temps régulier du Canadien ont eu lieu les 3 et 6 mars 2012 contre Toronto et Calgary.

L’issue de la rencontre aurait pu être différente si Michael Ryder avait converti ses chances de marquer. Le no 73 a fait dévier une rondelle directement sur la barre transversale en deuxième période et il avait également touché un poteau avec un bon tir en première. «Quand tu frappes deux barres horizontales, c’est une question de pouces et quand la rondelle roule pour toi, ces lancers-là rentrent», a mentionné l'entraîneur-chef du Canadien.

«Je crois que nous avons eu de bonnes chances contre une bonne équipe. Nous savions que nous devions jouer intensément pendant 60 minutes. C’est difficile de perdre ces matchs, surtout par un but», a relaté Ryder.

Pas le retour escompté pour Therrien

Le retour de Michel Therrien à Pittsburgh n’aura donc pas été concluant. Il dirigeait sa première rencontre dans la ville de l’acier depuis qu’il a été congédié par l’organisation des Penguins en 2009. Pendant la première pause publicitaire, il a reçu une bonne main d’applaudissement de la part des spectateurs sur place alors qu'on lui a rendu hommage sur l'écran géant. «Nous avons eu des chances, mais nous n’avons pas capitalisé. Il y a également eu de gros arrêts des deux gardiens adverses, a souligné Therrien. Je retiens quand même beaucoup de points positifs. On a fait beaucoup de bonnes choses contre une équipe qui domine présentement. On aurait sûrement mérité un meilleur sort.»
Jeff Halpern était de l'alignement du Tricolore, lui qui a été réclamé au ballottage samedi dernier.
Les Penguins demeurent invaincus lorsqu’ils mènent après 40 minutes de jeu. Ils montrent une fiche de 14-0 cette saison lorsqu’ils ont les devants après deux périodes. Les meneurs de l’Association Est se donnent maintenant une priorité de sept points sur le Tricolore avec une 10e victoire de suite à domicile. Fleury obtient sa 18e victoire de la saison, un sommet dans la LNH, étant donné qu'il a gardé la cage des siens pendant 40 minutes. Le Québécois a repoussé les 25 rondelles dirigées vers lui tandis que Tomas Vokoun a réalisé 12 arrêts lors du dernier engagement. Aucun des deux gardiens n'obtient le jeu blanc.

Gabriel Dumont a démontré encore une fois son haut niveau d’intensité en engageant le combat avec Tyler Kennedy dès le tout début de la rencontre.

Brenden Morrow, qui a été acquis des Stars de Dallas dimanche, disputait sa première partie avec sa nouvelle équipe. L’autre nouveau venu, Douglas Murray, n’était pas en uniforme.

lundi 25 mars 2013

Habs : Crucial week ahead for Habs



Source : Montrealgazette.com

Ryan Miller picked a fine time to show his face in Montreal, didn’t he?

Canadiens fans, and everyone else, saw nothing of the Buffalo goaltender the last time the Sabres were in town — all of four nights earlier.

Miller had headed for the storm cellar when gusts of controversy swirled around his public spanking last Sunday of teammate Patrick Kaleta, the latter having complained about being scratched for that night’s game in Washington.

The lips of Miller were hermetically sealed last Tuesday, not a word uttered to reporters before and after Buffalo’s 3-2 Bell Centre overtime victory in which he’d sit as backup to Jhonas Enroth.

But the 32-year-old was his usual profound self Saturday night, his 38-save performance having dealt the Canadiens their second home-ice loss to the Sabres in four nights.

Miller had plenty of help, his teammates blocking a ridiculous 31 shots, a bruising eight — one less than the Habs’ total — by defenceman Mike Weber alone.

But the Sabres netminder was stellar on what got through to him, beaten only by Michael Ryder’s power-play deflection of an Andrei Markov snapshot 8:17 into a third period that saw the Habs take 16 shots, another dozen blocked.

The Canadiens now head into a crucial three-game week having lost a match they should have won. The Habs earned only a single point in two games against a Sabres squad that has been lifeless for much of the season and chose last week to begin rising from the coroner’s slab to fight for playoff breath.

Miller improved his 40-game career record against the Habs to 25-9-0-6 with three shutouts — very nearly a fourth — and a .924 save percentage.

The victory was the third straight for the Sabres, who headed to Florida only two points out of a playoff spot.

This was Miller’s first win in regulation time since March 2, that game the 12th of 14 consecutive he played. In six appearances since that victory over New Jersey, Miller had won one and lost two in shootouts and absorbed three regulation losses.

“It’s been a little bit of a tough go the last few weeks,” he admitted after Saturday’s game. “I need to start collecting myself and give the guys the chance to get these kind of wins.

“A couple games I was definitely trying to do too much, so I tried to settle it down. I’m trying to be a little more cognizant of where I should be positionally, where I should start from, and have trust in the guys around me and my ability to make the right play without having to overextend myself.”

Miller laughed at a question about a goalie’s reset button to get his game back on the rails.

“I wish,” he said. “If anybody’s ever done something that has more than one moving part … a golf swing seems to be the one way to describe it to people. You get one thing going one way, it could be two or three, and you start thinking about the one, the two, the three, when you shouldn’t be thinking about anything.

“I’ve just tried to simplify, start from a good place in the net just try to get in the flow of the game. I think (his struggle) was more mental than anything, trying to do too much, be a little too aggressive.”
Sabres backup Enroth relegated Miller to a rare backup role here last Tuesday, the Sabres surrendering a 2-0 lead that night before winning in overtime.

But interim coach Ron Ralston tapped Miller for the return game following the latter’s 34-save shootout victory in Toronto on Thursday.

“We wanted to try to keep him fresher physically and mentally,” said Ralston, who now boasts a perfect 2-0 record coaching in the Bell Centre.

“For Ryan, this is much like our team — gaining confidence. When you lose that, it takes some positive things to get it back and tonight was a good step for him.”

It wasn’t long after the national anthems that the crowd was all over the Sabres goalie, their familiar singsong “Mil-ler! Mil-ler!” chant raining down on him.

The volume grew early in the game when a long-distance neutral-zone flip by the Canadiens’ P.K. Subban almost handcuffed the goalie on a short hop.

“You’ve seen it happen in this rink before, (Carolina’s Cam) Ward had it happen to him this year,”

Miller said, speaking of Max Pacioretty’s mid-rink lob for a goal.

“They have pretty good ice here, but there’s something about those bouncers. I’m just happy (Subban) kept it on that side of the net. If it’s dead centre, maybe I’m shifted over a little bit and it has a little more of a chance to go in.

“But the crowd likes to have fun with it,” he said with a laugh. “It wasn’t as close … it was a pretty big bounce to the left.”

This wasn’t Miller’s prettiest game; more than once, it appeared he was wearing rubber equipment, rebounds caroming out to Canadiens shooters. But only Ryder’s tip would elude him, setting up an entertaining final 11 minutes.

“The puck was coming so slow and I saw a rightie there,” Miller said of Ryder, parked in front. “I know a tip’s an option, but it’s coming so slow he’s probably going to grab it and try to go around me, so I’m going to block just in case. If I’m just thinking tip, I’m probably going to block it.”

So now the Canadiens head to Pittsburgh and Boston this week for two enormously important games against teams they’re chasing before returning home for Saturday’s date against the Rangers.

At week’s end, Bell Centre fans will be heckling New York goalie Henrik Lundqvist or Mathieu Garon with their acid serenade.

The Sabres’ Miller has heard the derisive chant of his name for years. So much, in fact, that he’s come to accept it as a compliment.

“If (fans) weren’t a little bit worried about you, they wouldn’t be so hard on you,” he said. “I love the crowd here, it’s fun to go somewhere that they appreciate hockey so much.

“I feel that, even if you’re on the other team, if you make a nice play, they appreciate it. They don’t like it but they appreciate it, so that’s always fun. The energy here is great. It’s probably one of my favourite places to play.”

The last Miller’s name was heard in the Bell Centre on Saturday came as fans streamed to the exits. It was a single baritone, that of arena voice Michel Lacroix, who announced the Sabres goalie and Canadiens nemesis as the game’s first star.

Canadiens : Programme double ardu

Source : Rds.ca

Le Canadien vient de compléter une semaine en demi-teinte sur le plan de la récolte de points. Mais, au demeurant, satisfaisante au chapitre de l'effort. Et c'est en mettant l'accent sur cet aspect positif qu'on abordera le « programme double » à l'étranger face aux deux grands rivaux du moment de l'Association Est.

Le Tricolore va croiser le fer coup sur coup avec les Penguins de Pittsburgh et les Bruins de Boston pour la seconde fois du mois, mardi et mercredi. Les 2 et 3 mars, l'équipe avait divisé les honneurs des deux rencontres, s'inclinant d'abord dans une rencontre débridée 7-6 en prolongation à domicile contre les Penguins, avant ensuite d'aller vaincre les Bruins 4-3 à Boston.

 « Nous savons ce qui nous attend encore, a souligné l'ailier Michael Ryder, auteur de son quatrième but dans l'uniforme bleu-blanc-rouge depuis qu'on a fait son acquisition des Stars de Dallas. Ce sera difficile. Nous devons nous assurer de continuer de faire les bonnes choses que nous avons faites, samedi, et ne pas nous attarder sur la défaite. »

 « Au retour à l'entraînement lundi, nous verrons à bien nous préparer pour le voyage », a-t-il résumé. L'équipe terminera la semaine, samedi, en tentant d'infliger aux Rangers de New York un troisième revers en autant de matchs cette saison.

 Le Canadien (20-6-5) devance les Bruins de Boston (20-7-3), également défaits samedi, de deux points en tête de la section Nord-Est.

L'affrontement de mercredi sera le troisième de la saison entre les deux équipes, les Bruins ayant remporté le premier 2-1 au Centre Bell, le 6 février. Les Penguins (24-8) trônent au sommet de l'Association Est. Leur avance devant le CH était trois points, dimanche, avant de recevoir les Flyers de Philadelphie.

 Halpern en renfort Le Canadien devrait avoir du renfort à Pittsburgh, en Jeff Halpern. Samedi, le directeur général Marc Bergevin a réclamé le vétéran joueur de centre au ballottage des Rangers de New York. Halpern ne s'amène pas en terre inconnue dans la Métropole puisqu'il a porté les couleurs de l'équipe au cours de la saison 2010-11.

Ses anciens coéquipiers saluent son retour au bercail. « On le connaît bien, on sait quel type de personne il est, a affirmé le capitaine Brian Gionta, samedi. Sur la glace, son efficacité sur les mises en jeu et en infériorité numérique va nous être utile. »

Le défenseur Josh Gorges a corroboré les propos de Gionta, en notant que l'équipe éprouve « un peu de difficulté » en infériorité numérique.

 « C'est un leader, un bon gars d'équipe qui cadrera bien dans le groupe, a-t-il renchéri. Il ne s'énerve pas pour rien. Sa présence dans le vestiaire sera rassurante pour nos jeunes joueurs. Il n'hésitera pas à leur parler, à les aider. »

Galchenyuk, plus fougueux Alex Galchenyuk est un des jeunes qui profiteront de l'expérience de l'Américain, qui a 891 matchs au compteur dans la LNH. L'entraîneur Michel Therrien a relevé, samedi, que l'attaquant recrue a retrouvé sa fougue de début de saison.

 « Il a connu un creux de vague, c'est normal pour un jeune, a-t-il dit. Mais dans les deux dernières semaines, il patine comme il le faisait en début de saison, il fabrique des jeux, fonce vers le filet, et provoque des chances à l'attaque.

Tant qu'il continuera comme ça, de bonnes choses vont finir par lui arriver. C'est positif. » Comme par ailleurs les absences de l'ailier Rene Bourque et du défenseur Raphaël Diaz, qui souffrent de commotion cérébrale, se prolongent indûment, il sera intéressant de voir si Bergevin sera actif sur le marché des transactions, d'ici à la date limite du 3 avril. Brandon Prust (épaule), Ryan White (bas du corps) et Yannick Weber (genou) sont les autres blessés de l'équipe. Blessé au cours du match du 9 mars, Prust devait s'absenter initialement pour une période de 10 à 14 jours.

dimanche 24 mars 2013

Habs vs Sabres : Vanek scores 2 in Sabres' win over Canadiens



Source : Yahoo.com

Thomas Vanek helped the Buffalo Sabres make the most of their limited scoring chances to pull out another road win against the Montreal Canadiens.

Vanek scored two goals to lead the Sabres to a 2-1 win over the Canadiens on Saturday night. It was the Sabres' third straight win in a run that began with an overtime victory in Montreal on Tuesday.

Montreal outshot Buffalo 39-18, getting double-digit shots in each period - including 16 in the third.

''That's a good team over there. They just keep coming at you,'' Vanek said. ''They're a good puck possession team but I thought we kept them outside. We could have played a bit more offensively in the third and done some damage ourselves but in the end it's a win so we'll take it.''

Ryan Miller finished with 38 saves as Buffalo pulled two points behind eighth-place Carolina.
''We know we have a long way to go. Any time you can pick up two points and consecutively three games in a row, it feels good. But there's a lot of work left,'' Vanek said. ''We've just got to pick up points and see what happens at the end. But we need help as well.''

Michael Ryder scored the lone goal for Montreal, and Carey Price made 16 saves.

After a slow start in Tuesday's 3-2 loss to the Sabres, the Canadiens had their legs moving in the opening period, outshooting Buffalo 13-5. Montreal had chances late in the first on a delayed penalty call against the Sabres but were denied by Miller.

''I thought we played a solid game. We dictated the game, we played hard, the guys were ready to play,'' said Canadiens coach Michel Therrien. ''I liked our intensity. We were competing hard to the net and to loose pucks - that's what you ask from your team. The result wasn't on our side tonight.''
Vanek broke the scoreless deadlock at 10:25 of the second period with Buffalo on a two-man advantage.

Shortly after Mike Blunden was called for interference, defenceman P.K. Subban was whistled for delay of game for shooting the puck over the glass. The Canadiens pleaded with the officials that the puck hit the glass on the way out but to no avail.
''It's bad luck,'' Therrien said of the call.

Defenseman Christian Ehrhoff found a passing lane for the Sabres and fired a shot from the point that deflected in off Vanek for his 15th of the season.

Vanek struck again in the final minute of the second off a Canadiens turnover. Brendan Gallagher broke in on a pass attempt, but the Sabres were there to intercept the puck.

Taking a pass from Tyler Ennis, Vanek finished off the play with some slick stick work to beat Price a second time.

On Tuesday, the Canadiens rallied from a 2-0 deficit to force overtime. This time, they could only manage Michael Ryder's third period power-play goal. It was his 10th score of the season, but first back in Montreal while playing for the Canadiens since March 11, 2008.

''It's very frustrating (to lose a game like that) but we have to find ways to be resilient. We have to find ways to get the two points, even when things maybe aren't going our way, bounces don't go our way,'' defenseman Josh Gorges said. ''We had a good push at the end but we can't get down 2-0 and hope to climb back every time. We've got to try to get the early lead.''

Miller didn't start in the teams' last meeting and was pulled in a 6-1 Montreal rout back in early February. His teammates helped make life easier in front of him, blocking 31 shots.

''I was happy with (my game). It's been a bit of a tough go the last few weeks so I need to start collecting myself and give these guys a chance to get these kinds of wins. They did a nice job of sticking with it, getting to the net and getting the lead,'' he said.

NOTES: The Canadiens scratched defenseman Tomas Kaberle (healthy) and forward Ryan White (lower body). Montreal claimed C Jeff Halpern off waivers from the New York Rangers on Saturday. He didn't arrive in Montreal in time for the game. ... Forward Drew Stafford and defenseman John Scott were healthy scratches for Buffalo. Defenseman Andrej Sekera remained sidelined with an injury. ... Buffalo clinched the season series. The Sabres haven't lost a season series to Montreal since 2007-08.

Canadiens vs Sabres : Que de chances ratées



Source : Rds.ca

Les Sabres de Buffalo ont aligné une deuxième victoire de suite en moins d'une semaine sur la patinoire du Centre Bell contre le Canadien, un gain de 2-1, samedi.

Le Canadien, qui a  dominé la rencontre, n'a pas été en mesure de profiter de ses nombreuses chances de marquer tout au long de la rencontre. En plus de manquer d'opportunisme, le Tricolore s'est buté au brio du gardien Ryan Miller, qui a fait face à 39 tirs.

Mardi, les Sabres étaient venus arracher la victoire en prolongation 3-2. Et comme il y a cinq jours,

Buffalo s'est donné une priorité de deux buts, qui ont été comptés par Thomas Vanek cette fois.

Le Canadien, qui avait récolté au moins un point dans 18 de ses 19 derniers matchs, conserve la première position de sa division en vertu du revers des Bruins de Boston 3-2 devant les Maple Leafs de Toronto.

Les Sabres n'ont tiré que 18 fois contre le filet du Canadien. « Ils ont eu d'excellentes performances de leurs gardiens, a souligné Price, au sujet du succès des Sabres à Montréal cette semaine. Ryan Miller a volé le match ce soir et Jhonas Enroth a été solide l'autre soir. »

 Le premier but de Vanek avait d'abord été accordé au défenseur Christian Ehrhoff lors d'une double supériorité numérique. Après révision, c'est finalement Vanek qui a fait dévier le tir de son coéquipier. Michael Blunden et P.K. Subban étaient au banc des pénalités.

« J'ai bien vu la rondelle changer de trajectoire parce que j'estimais avoir le coude au bon endroit pour la bloquer. Mais elle a abouti dans la partie supérieure du filet. »

Ces deux pénalités rapprochées ont fait basculer la soirée. Après Blunden, pour une charge à l'endroit de Cody Hodgson, Subban a été puni parce qu'il a retardé le match. Une pénalité discutable, Subban faisant valoir que la rondelle avait effleuré la baie vitrée avant d'atterrir dans la foule.

"C'est de la malchance", a simplement réagi Therrien, en ne mettant aucunement en doute la décision des arbitres.
 Le défenseur Josh Gorges a fait écho aux propos de son entraîneur, en évoquant le slogan de l'équipe cette saison qui est "pas d'excuses".

Avec 39 secondes à jouer en deuxième période, Vanek, qui avait raté le dernier match des siens jeudi contre Toronto, a marqué le but assassin en déjouant Carey Price avec une belle feinte après avoir été alimenté par Tyler Ennis et Ville Leino. Après 40 minutes de jeu, c'était 2-0 Buffalo.

Le Canadien a finalement profité d'un avantage numérique en troisième période pour redonner espoirs à ses partisans quand Michael Ryder a fait dévier un tir derrière Miller.

Les chances de marquer du Canadien ont été nombreuses. Micheal Blunden a raté une chance en or en deuxième, quand il n'a pas été en mesure de compléter une superbe passe de Gabriel Dumont. En première, Tomas Plekanec et Ryder n'ont pas été capables de battre Miller après une belle séquence. Puis, au dernier tiers, Plekanec et Brandon Gallagher aussi ont raté une belle opportunité parmi tant d'autres.

Un sérieux test attend le Tricolore qui va rencontrer coup sur coup les Penguins de Pittsburgh et les Bruins de Boston mardi et mercredi.
Saison PJ V D DP DF BP BC Points LP LC AVA DÉS
2011-12 22 10 9 1 2 57 53 23 695 588 14,12% 89,89%
2012-13 31 20 6 3 2 98 77 45 957 822 21,17% 80,00%

samedi 23 mars 2013

Habs vs Sabres : Game Preview



Source : yahoo.com

Montreal's only blemish during its current seven-game points streak came at home to the Buffalo Sabres earlier this week.

The Canadians have a chance to avenge that loss as they host the Sabres for the second time in five nights Saturday.

Montreal (20-5-5) avenged its only regulation loss in the last 19 games with a 5-2 road win over the New York Islanders on Thursday. The Canadiens, who are 6-0-1 since that 6-3 loss to the Islanders on March 5, now have a chance to pay back Buffalo (12-15-4) after the Sabres left Montreal with a 3-2 overtime victory Tuesday.

"Obviously a run like this feels good but we know we have a lot of work to do in improving our game," said Montreal forward Max Pacioretty, who had two assists Thursday. "If we want to be successful we have to change a couple things in our game and get better at it and hopefully we can
keep doing that."

The Canadiens have a two-point lead over Boston in the Northeast Division and are on the heels of Eastern Conference-leading Pittsburgh. Montreal is in the midst of a 4-0-3 home stretch but has lost in a shootout and overtime to the Sabres since beating them 6-1 at the Bell Centre on Feb. 2.

Buffalo's Steve Ott scored in regulation and 2:16 into overtime at Montreal on Tuesday. Ott had an assist and scored in the sixth round of Thursday's 5-4 shootout home win over Toronto.

"He was the guy to go to,'' Sabres interim coach Ron Rolston said. "He brings a lot of energy to the team and especially the grit he plays with on a consistent basis. He can be put out in all situations.''

Ott has three goals in two games against the Canadiens, who hope to halt Buffalo's momentum by building on their latest victory.

Montreal trailed 2-1 on Long Island before scoring four straight goals, including three in the third period. Defenseman P.K. Subban had two goals and Michael Ryder scored his third for his 10th point in 10 games since being acquired from Dallas last month.

"This was a big win for us," said Montreal's Carey Price, who made 25 saves. "We wanted to rebound after that last game. I don't think we played particularity well in those first two periods, but we came out really strong in the third.

"We're really comfortable in tight games when we come out in the third period. We have a group with an incredible will and work ethic that allows us to overcome tough situations."

Price has a 2.29 goals-against average while winning five of six, but has yielded three goals in three of his last four against the Sabres.

Buffalo's Thomas Vanek has three of his team-leading 14 goals versus Montreal this season, but could sit out a second straight game after he was struck by a shot in the right hip Tuesday against the Canadiens.

Four points out of the final playoff spot in the East, Buffalo is 6-5-3 since Rolston replaced the fired Lindy Ruff on Feb. 20.

Subban has six of his nine goals in the last 10 games, but one in 15 career contests against the Sabres.

Canadiens vs Sabres : L'occasion de se reprendre



Source : Rds.ca

 Le Canadien tentera de corriger le faux pas de mardi alors qu'il recevra une deuxième fois cette semaine les Sabres de Buffalo. Ne manquez pas Hockey 360 dès 18 h 30 pour l'émission d'avant-match sur RDS.

Mardi, le Tricolore avait réussi à combler un retard de deux buts en troisième période avant de s'incliner 3-2 en prolongation grâce au deuxième but du match de Steve Ott lors d'un avantage numérique alors que le défenseur P.K. Subban était au cachot.

Montréal (20-5-5) n'a perdu qu'une seule fois à ses 19 derniers matchs en temps réglementaire. Les hommes de Michel Therrien ont rebondi jeudi avec un gain de 5-2 sur les Islanders de New York. Le Tricolore a un dossier de 6-0-1 depuis un revers de 6-3 devant les Islanders, le 5 mars.

Ryan White sera absent en raison d'une blessure. Le Canadien a annoncé vendredi le rappel de Michael Blunden des Bulldogs de Hamilton en plus de réclamer le vétéran Jeff Halpern au ballottage.

Carey Price sera devant la cage du Canadien qui a une avance de deux points sur les Bruins de Boston au sommet de la division nord-est.

Le Canadien tirait de l'arrière 2-1 devant les Islanders quand Subban a créé l'égalité. Le défenseur a terminé la partie avec deux buts. Pour sa part, Michael Ryder a amassé un dixième point en dix parties depuis qu'il s'est joint au Canadien le mois dernier.

Subban a compté six de ses neuf buts à ses dix derniers matchs, mais il n'a trouvé le fond du filet qu'une seule fois en 15 parties contre les Sabres.

Price a conservé une moyenne de buts alloués de 2,29 en remportant cinq de ses six derniers matchs, mais il a accordé trois buts aux Sabres dans trois de ses quatre derniers matchs contre eux.

Buffalo (12-15-4) a un dossier de 6-5-3 depuis que Ron Rolston a remplacé Lindy Ruff, le 20 février dernier.

vendredi 22 mars 2013

Habs vs Islanders : Gionta lifts Canadiens to 5-2 win over Islanders



Source : sports.yahoo.com



The Montreal Canadiens have found every conceivable way to win or get a point since a trouncing by Toronto on Feb. 9. They avenged their only defeat in that stretch on Thursday night, scoring three third-period goals to beat the New York Islanders 5-2.

Brian Gionta scored the go-ahead goal 48 seconds into the third period, P.K. Subban scored his second goal of the night midway through the period and rookie Brendan Gallagher finished it off to help the Canadiens improve to 20-5-5, second only to the Pittsburgh Penguins in the Eastern Conference. Montreal is 14-1-4 since the 6-0 drubbing by Toronto six weeks ago.

''We came into the third period with a lot of energy, got a quick one and kept it going,'' said Subban, who scored the tying goal midway through the second period and Montreal's fourth goal midway through the third. ''It was a tough game but we're good at grinding for the full 60 minutes.''

The same can't be said for the Islanders, who have lost for the 11th time in 24 games in which they have been tied or ahead in third period. New York is 13-14-3, still only three points out of the final Eastern Conference playoff spot. They continued to struggle at home, where they are 5-10-2.

''It's about battle levels, winning the intangibles,'' Islanders coach Jack Capuano said. ''Games are won in the trenches. When you play with enough desperation, you don't win in this league. It's the little things that cost us again.''

Gionta's 10th goal of the season came after center David Desharnais caught a wobbling puck by the blue line off a clearing attempt, set it down and passed it to Gionta in front.

Subban had tied the game 2-2 with his eighth of the season on a power-play at 10:53 of the second when he blasted a shot from the point past Poulin. Subban added his second goal at 10:10 of the third, and Gallagher had Montreal's final goal 33 seconds later, giving the rookie his ninth of the season.

Michael Ryder also scored for Montreal, whose lone regulation defeat since Feb. 9 came against the Islanders at Nassau Coliseum on March 5.
Carey Price made 25 saves for Montreal.

''This was a good win for us,'' said Max Pacioretty, who had two assists for the Canadiens and leads the team in scoring with 9 goals and 16 assists. ''We have to play a pressure style to win and we did that tonight when it counted.''

Montreal has earned points in 10 of its last 11 games and sits atop the Northeast Division.
John Tavares and Lubomir Visnovsky scored for the Islanders, who lost their second straight after going 5-1-2 in the previous eight games to get close to the eighth and final Eastern Conference playoff spot.

Montreal native Kevin Poulin made his second start of the season in goal for the Islanders to give starter Evgeni Nabokov a rest. The 22-year-old Poulin was called up from AHL Bridgeport on Feb. 23 when backup Rick DiPietro was waived and sent down.

Ryder opened the scoring with a power-play goal at 9:36 of the first, tipping a slap shot of the point past Poulin, whose only other start came in a 4-2 loss to Carolina on Feb. 24. It was the ninth goal of the year for Ryder, who was reacquired from Dallas earlier this season.

Tavares made it 1-1 at 12:06 with his 18th goal of the season on a slick move, faking a pass to linemate Brad Boyes and beating Price with a snapshot from the left circle. Tavares is tied with Pittsburgh's Chris Kunitz and Jeff Carter of Los Angeles, three goals behind league leader Steven Stamkos.

''We got away from our game after playing a good first 40 minutes,'' Tavares said. ''We have to understand that we can't come off the gas pedal in the third period.''

Visnovsky put New York ahead at 6:58 of the second when he tapped in a rebound with assists by Tavares and Matt Moulson.

Moulson assisted on both Islanders goals, and leads the Islanders with 21 assists

''All we can do is forget about this and come back tomorrow,'' Moulson said.

New York hosts Pittsburgh on Friday and Florida on Sunday before starting a four-game road trip.

The Islanders are 8-4-1 on the road.

The Canadiens return home to play Buffalo on Saturday at the Bell Centre.

NOTES: Montreal played without Brandon Prust (shoulder) and scratched defenseman Tomas Kaberle. ... The Islanders scratched defensemen Radek Martinek and Joe Finley and forward Eric Boulton. ... Defenseman Matt Carkner made his return for the Islanders after missing 20 games with a groin injury. ... Islanders right wing Michael Grabner also returned, having missed three games with a shoulder injury.

Canadiens vs Islanders : Le CH a des solutions à tout



Source : Rds.ca

Le Canadien a de nouveau trouvé une façon de l’emporter en marquant quatre buts sans riposte, dont trois lors du dernier vingt, et les hommes de Michel Therrien ont vaincu les Islanders de New York 5-2, jeudi à Uniondale.

Le Tricolore savoure la victoire pour la première fois de la campagne contre cette formation alors que les deux équipes s’affrontaient pour la troisième et dernière fois en saison régulière.
En son et images : Canadiens-Islanders

Montréal montre maintenant une fiche de 14-1-4 à ses 19 derniers matchs et signe déjà un 20e gain en 2013.

«Le match revenait à qui allait mieux exécuter avec et sans la rondelle en troisième et c’est une chose qu’on s’est appliqué à bien faire, a expliqué Therrien. Lorsqu’on a dit que nous étions une équipe qui allait apprendre à gagner, les joueurs ont commencé à s’appliquer beaucoup mieux. Ça va aussi avec la confiance. Dans les matchs serrés, on aborde la troisième avec beaucoup de confiance.»

Le 100e point de la carrière de David Desharnais aura fait toute la différence. Le no 51 a mis la table de brillante façon pour Brian Gionta qui n’a eu qu’à rediriger la rondelle derrière Kevin Poulin pour marquer le filet victorieux. Desharnais a ajouté une autre mention d'aide sur le dernier filet de son équipe.

Le Canadien a été opportuniste en marquant deux fois avec l’avantage d’un homme. Michael Ryder a inscrit le premier but de la rencontre en milieu de première et P.K. Subban a créé l’égalité 2-2 à 10:53 de la période médiane avec un boulet de la ligne bleue. Le no 76 termine la rencontre avec deux buts, lui qui a été crédité du quatrième filet lorsque son tir a dévié sur le bâton de Mark Streit.

Brendan Gallagher a complété la marque avec son neuvième de la saison. Il a déjoué le gardien québécois Kevin Poulin, qui en était à son premier départ contre l'équipe de sa ville natale, alors que celui-ci a essayé de le harponner. Le petit attaquant du CH a frappé le poteau, mais Lubomir Visnovsky a poussé la rondelle au fond du filet. Tomas Plekanec et Max Pacioretty ont tous les deux obtenu deux mentions d'aide.

Price se lève au bon moment

Carey Price a effectué des arrêts clés en fin de deuxième vingt lors d'un désavantage numérique. Il a permis de préserver l'égalité de 2-2 après 40 minutes de jeu. Price a réalisé 25 arrêts tandis que son vis-à-vis a stoppé 24 rondelles. New York avait les meilleures chances de marquer après deux engagements, mais manquait d’opportunisme pour compléter les jeux.
Le Canadien prend goût à la victoire

«Nous n’avons pas particulièrement bien joué lors des deux premières périodes, mais nous nous sommes repris en troisième. Nous avons capitalisé lorsque nous avons eu des opportunités et nous avons joué un peu de chance», a relaté le gardien du CH.

«C’est bien de voir que lorsque la victoire est sur la ligne, nous sortons forts lors du dernier vingt. Nous avons joué un bon match d’équipe sur la route, a relaté Gallagher. Ça montre qu’il y a beaucoup de leadership et de caractère dans ce vestiaire et que nous sommes confiants même lorsque nous tirons de l’arrière.»

Visnovsky a démontré qu'il était beaucoup plus à l'aise en territoire offensif lorsqu'il a donné les devants pour la première fois aux Islanders à 6:58 du deuxième vingt. Après une entrée de zone orchestrée par John Tavares et Matt Moulson, le défenseur a récupéré la rondelle libre pour marquer dans un filet béant.

Après une montée à 3 contre 1 du CH qui a avorté, Tavares en avait profité pour marquer son 18e de la saison et pour faire 1-1 en première. Le prolifique attaquant des Islanders termine la rencontre avec deux points pour porter son total à 33 depuis le début de la saison.

Le Canadien a donc vengé son dernier revers en temps régulier qui était survenu contre les « Insulaires », le 5 mars dernier.

Le CH accuse maintenant un point de retard sur les Penguins au sommet du classement dans l’Est. Le Tricolore a toutefois un match en main. Pittsburgh était inactif jeudi.

Michael Grabner était de retour dans la formation de New York après avoir raté les trois dernières parties des siens. Le défenseur Matt Carkner effectuait un retour au jeu après une absence de 20 matchs.

Le Tricolore aura la chance de se reprendre alors qu'il accueillera les Sabres de Buffalo, samedi, qui ont défait le CH en début de semaine.

LA FICHE COMPARATIVE DU CANADIEN DE MONTRÉAL
SAISONS     PJ     V     D     DP     DF     BP     BC     POINTS     LP     LC     AVA     DÉS
2011-12     30     12     11     2     5     74     77     31     892     849     11,76%     89,26%
2012-13     29     20     5     3     2     97     75     45     918     804     20,90%     80,36%

(PJ : parties jouées ; V : victoires ; D : défaites ; P/F : prolongation-fusillade ; BP : buts pour ; BC : buts contre ; LP : lancers pour ; LC : lancers contre ; AVA : avantage numérique ; DÉS : désavantage numérique.)

jeudi 21 mars 2013

Habs : Blue Line is looking good



Source : Montrealgazette.com

Hockey people love to say that you can never have too many defencemen.

That’s one reason why Canadiens general manager Marc Bergevin should be applauded for giving veteran Francis Bouillon a one-year contract extension on Wednesday worth $1.5 million.

Head coach Michel Therrien is smiling because he has another player he knows and trusts for next season. And Bergevin is smiling because the deal provides him with some flexibility.

With the signing, the Canadiens have committed $57.4 million to 19 players for next season, and that number will go down when they exercise their second amnesty buyout to shed Tomas Kaberle and his $4.25-million cap hit.

The Canadiens have a full complement of experienced NHL defenceman and Bergevin will have the wherewithal — about $11 million — to go after a free-agent forward and/or fill in few holes up front and secure a backup goaltender.

There had been speculation the Canadiens were hoping to add some size on defence at the April 3 trade deadline, but that plan may have been put on the back burner over the past two weeks as the team auditioned Greg Pateryn and Jarred Tinordi. Neither one looked out of place and developing talent in-house is a major plus.

Signing Bouillon gives Bergevin some options. He doesn’t have to rush Tinordi, Pateryn or Nathan Beaulieu. If any of them do prove ready to play, the GM is in a position to deal some of the incumbents. And the depth in the minors — the Canadiens also have Darren Dietz, Morgan Ellis, Dalton Thrower, Swede Magnus Nygren and Pateryn’s University of Michigan defence partner Mac Bennett — will be important for the 2014-15 season. Josh Gorges is the only defenceman in the current top six who is signed beyond next season.

Tinordi, who was drafted in the first round (22nd overall) in 2010, could be the keystone in the Canadiens’ defence of the future. He’s a towering presence at 6-foot-6 and there’s plenty of room for him to fill out. He weighs 205 pounds and his father, former National Hockey League defenceman Mark Tinordi, told TSN Radio 690 this week that he believes Jarred can bulk up to 240 pounds without losing any of his foot speed.

Tinordi was a project when the Canadiens drafted him. He grew up in Maryland and, while he said the minor hockey programs there were good, he didn’t think of following in his father’s skates until he was 15.

“I moved to Ann Arbor to play with the U.S. national development program and I started looking at hockey differently,” Tinordi said. “It was a good experience. It was tough leaving home, but the family I billeted with were great.”

Before the Canadiens made him a first-round pick, Tinordi was headed to Notre Dame, but changed his plans and joined the London Knights of the Ontario Hockey League. The move provided him lots of ice time, some pro-style coaching from brothers Dale and Mark Hunter and an opportunity to learn how to fight.

That last item wasn’t always for the best. Tinordi missed a chunk of games in his second season in London after suffering an eye injury in a fight with Erie’s Johnny McGuire.

Tinordi’s hockey education continued this season with the Hamilton Bulldogs. While the Bulldogs are facing an uphill battle to make the American Hockey League playoffs, head coach Sylvain

Lefebvre and assistant Donald Dufresne have achieved the organization’s No. 1 goal, which has to do with development.

Tinordi, Pateryn and the other young defencemen have benefitted because Lefebvre and Dufresne played defence in the NHL. And the Bulldogs play the same style as the parent club, which means the adjustment to the NHL has been nearly seamless for the youngsters.

Lefebvre noted that the Bulldogs faced a challenge this season with five rookies on defence.

“Guys like Tinordi come in and they have to get used to the faster pace and bigger opponents,” Lefebvre said. “But these guys have worked hard. Pateryn had a good start and was our best defenceman. Then he broke his elbow, but he came back and picked up where he left off. Tinordi skates well for a big man and we’ve used him in every situation. I’m not surprised they’ve played well in Montreal.”